Nicolaus Copernicus ( Kopernik ), modern astronominin babası olarak bilinen Polonyalı bir gökbilimciydi. Dünya’nın ve diğer gezegenlerin, Güneş merkezli olduğunu ve tüm gezegenlerin güneş etrafında döndüğünü söyleyen ilk modern Avrupalı bilim adamıydı.

Nicolaus Copernicus Erken Yaşamı

Nicolaus Copernicus, 19 Şubat 1473’te Polonya’nın kuzey merkezindeki Vistula Nehri üzerindeki bir şehir olan Torun’da doğdu. Kopernik zengin bir tüccar ailede doğdu ve babasının ölümünden sonra amcası -yakında piskopos olacak- çocuğu kanatlarının altına aldı. Ona günün en iyi eğitimi verildi ve kanon (kilise) hukukunda kariyer için yetiştirildi. Krakow Üniversitesi’nde astronomi ve astroloji de dahil olmak üzere liberal sanatlar okudu ve daha sonra sosyal sınıfının birçok Polonyalısı gibi tıp ve hukuk okumak için İtalya’ya gönderildi.

Daha sonra Padua Üniversitesi’nde öğrenim gören Kopernik, 1503’te Ferrara Üniversitesi’nden kanon hukuku alanında doktora aldı. Polonya’ya döndü ve burada kilise yöneticisi ve doktoru oldu. Boş zamanlarında, kendini bazen astronomik çalışmaları da içeren bilimsel arayışlara adadı. 1514’e gelindiğinde, bir gökbilimci olarak ünü, Julian takviminde reform yapmaya çalışan kilise liderleri tarafından kendisine danışılmaya kadar güçlüydü.

Nicolaus Copernicus: Batlamyus Sistemine Karşı

16. yüzyılın başlarındaki Avrupa kozmolojisi, Dünya’nın Güneş, Ay, bilinen gezegenler ve yıldızların dünyanın etrafında döndüğüne ve eşmerkezli kürenin merkezinde sabit ve hareketsiz durduğuna inanıyorlardı. Eski zamanlardan beri, filozoflar göklerin çemberler halinde düzenlendiğine (tanım gereği tamamen yuvarlak olan) inancına bağlı kaldılar. Bu inanç bazen Dünya yörüngelerinde durmuş gibi görünen gezegenlerin sık sık eksantrik hareketini kaydeden astronomlar arasında karışıklığa neden olduğunu ve gökyüzünde geri hareket ettiğine inanıyorlardı.

Batlamyus sistemi Avrupa’nın kabul görmüş kozmolojisi 1.000 yıldan fazla kaldı, ancak Kopernik astronomi bildirimleriyle klasik anlayışa itiraz etti.  

Nicolaus Copernicus ve Güneş Merkezli Teori

1508 ve 1514 yılları arasında Nicolaus Copernicus, yaygın olarak Commentariolus veya “Küçük Yorum” adı verilen ve güneş merkezli sisteminin temelini oluşturan kısa bir astronomik inceleme yazdı. Bu küçük kitap çalışma yaşamı boyunca yayınlanmadı. İncelemede, Dünya da dahil olmak üzere bilinen gezegenlerin güneşten sırasını doğru bir şekilde önermiş ve yörünge dönemlerini nispeten doğru bir şekilde tahmin etmiştir.

Kopernik için Güneş merkezli teorisi dönemin klasik anlayışçıları tarafından sorgulanmaya başlandı. Örneğin, Dünya evrenin merkezinde olduğu için ağır nesneler daima yere düşerdi ve Güneş merkezli bir sistem bunu neden yapsındı ki? Hristiyan inancına göre çemberler cenneti yönetiyordu ancak Kopernik’in kanıtları Güneş merkezli bir evrende bile gezegenlerin ve yıldızların Güneş etrafında tam dairesel yörüngelerde dönmediğini gösteriyordu. Bu sorunlar nedeniyle, Kopernik büyük astronomik eseri olan De revolutionibus orbium coelestium libri vi ya da “Göksel Kürelerin Devrimlerine İlişkin Altı Kitap”ın yayınlanmasını erteledi. Eserini 1530 civarında tamamlamasına rağmen ölümü olan 1543 yılına kadar yayınlanmadı.

Nicolaus Copernicus Ne Keşfetti?

“Göksel Kürelerin Devrimlerine İlişkin Altı Kitap”da, Copernicus’un Dünya ve gezegenlerin Güneş etrafında döndüğüne dair çığır açan argümanı, onu bir dizi başka büyük astronomik keşif yapmaya itti. Dünya, güneşin etrafında dönerken her gün kendi ekseni etrafında dönüyordu. Dünya güneşin yörüngesinde bir yılda yol  alır ve bu süre zarfında ekinoksların önlenmesini açıklayan ekseni üzerinde yavaş yavaş sallanır. Çalışmada elbette bazı kusurlar vardı ve bunlardan bazıları şu şekildeydi; güneş sistemi sadece güneş sisteminin değil, tüm evrenin merkezi olarak görmesi ve onu Ptolemy gibi sistemine çok sayıda destansı dahil etmeye zorlayan eliptik yörüngelerin gerçekliğini kavrayamamasıydı. Yerçekimi kavramı olmadan, Dünya ve gezegenler hala dev şeffaf küreler üzerinde güneşin etrafında dönüyor inancıydı.

Onun bağlılığı ise De revolutionibus son derece yoğun bilimsel çalışma Kopernik’in o “matematik matematikçiler için yazılmıştır.” eseriydi. Şayet çalışma daha erişilebilir olsaydı, birçoğu İncil’deki olmayan ve dolayısıyla evren kavramına itiraz ederdi. De revolutionibus onlarca yıl boyunca en sofistike gökbilimciler ve bu adamların çoğu tarafından bilinmemekle birlikte, Kopernik’in  güneş merkezli temelini reddettiler.

Nicolaus Copernicus Ölüm ve Mirası

Nicolaus Copernicus 24 Mayıs 1543’te Frombork, Polonya’da öldü. Büyük çalışmasının yayınlandığı yıl öldü ve onu daha sonra evren hakkındaki fikrini sapkınlık olarak bildiren bazı dini liderlerin öfkesinden kurtardı.

Galileo ve Johannes Kepler 17. yüzyılın başlarına kadar Galileo için sapkınlık davası ve mahkumiyetle sonuçlanan Kopernik teorisini geliştirdi ve popülerleştirdi. Isaac Newton‘un göksel mekanikteki 17. yüzyılın sonlarındaki çalışmalarını takiben, Kopenhag teorisinin kabulü Katolik olmayan ülkelerde hızla yayıldı ve 18. yüzyılın sonlarında Kopernik güneş sistemi görüşü neredeyse evrensel olarak kabul edildi.