Samuel Colt

1814 ( Connectiut – ABD ) – 1862 (Connectiut – ABD)

Connecticut doğumlu Samuel Colt (1814-62), ABD’li silah üreticisi olarak silahın yeniden yüklenmeden defalarca ateşlenmesini sağlayan silahın patentini alarak (1836’da) silah tarihinde yerini alan tüccar ve mucittir.

Colt, döner silindirli tabancasını üretmek için bir şirket kurmasına rağmen satışlar yavaştı.

Daha sonra 1846’da Meksika Savaşı (1846-48) devam ederken, ABD hükümeti 1.000 adet Colt tabanca sipariş etti.

1855’te Colt, değiştirilebilir parçalar ve organize bir üretim hattı gibi gelişmiş üretim tekniklerini kullandığı dünyanın en büyük özel silah fabrikasını açtı.

1856’da şirket günde 150 silah üretebiliyordu. Colt, ABD İç Savaşı (1861-65) başlangıcında Colt tabancasını belki de dünyanın en iyi ateşli silahı yaptı. 

1862’de varlıklı bir adam öldü.

İlk yıllar

Samuel Colt, 19 Temmuz 1814’te, tekstil üreticisi Christopher Colt ve eşi Sarah’ın oğlu olarak Connecticut , Hartford’da doğdu .

Massachusetts  yakındaki bir çiftlikte yardımcı olarak çalışan Colt, Ware’taki değirmeni  ziyaret ederek mekanik nesnelere karşı ilgi duymaya başladı. Bu ilgi babasının silahı dahil birçok mekanik işleyişe karşı genişledi.

16 yaşında Massachusetts’teki Amherst Academy’ye Denizcilik eğitimi almak için kaydolmuş olsa da haylazlıkları nedeniyle okuldan kovuldu.

Babası daha sonra gençlere ilk elden Denizcilik eğitimi alma fırsatı verdi ve onu 1830’da yaklaşık bir yıl sürecek bir yolculuğa çıkan bir gemi olan Corvo’da denize gönderdi.

Corvo’da seyahatte iken Colt, geminin tekerleğinden özellikle de bir debriyaj kullanarak dönüşümlü olarak dönebilir veya sabit bir konumda kilitlenebilir mekanizmasını inceledi. Bu kontrollü dönüşü ateşli silahlara çevirdi ve tek atışlık bir tabancanın hızlı bir şekilde birden fazla mermi ateşleyecek şekilde uyarlanabileceği bir araç olarak tasavvur etti.

Denizde geçirdiği süre boyunca, Colt altı namlulu bir silindir, kilitleme pimi ve çekiç tahtadan oyulmuş bir numune yaptı.

Bir tabanca için bu prototipte birden fazla dönen varil bulunmasına rağmen, sonraki versiyonlarda Colt, silahın ağırlığını ve kütlesini azaltmak için birden fazla mermi odası içeren dönen bir silindiri tercih ederdi.

Denizdeki macerasından döndükten sonra Colt, iki yılını Dr. Coult adıyla Kuzey Amerika’yı gezerek geçirdi, bu sırada azot oksit (gülme gazı) kullanarak kalabalıkları eğlendirdi ve eğitti.

Bir destekçi olarak becerisinden kazandığı karlar ile tabanca mekanizmasını mükemmelleştirmesini sağladı ve bir dizi prototip oluşturmak için silah ustalarını işe aldı.

Döner Tabanca için Patentler

25 Şubat 1836 tarihli Colt tabanca patenti ABD belgesi

Colt’un tabanca mekanizması, bazıları tarafından, Boston mucidi Elisha Collier (1788-1856) tarafından patentli olan döner bir çakmaktaşı (tüfek ve tüfeklerde kullanılan bir ateşleme mekanizması) geliştirdiği için buluştan daha fazla yenilik olarak kabul edilir.

Colt’un mekanizmasının İngiliz patenti Ekim 1835’te satın alındı ​​ve 25 Şubat 1836’da Amerikalı mucit, döner silindirli tabancası için 138 sayılı ABD Patentini (daha sonra 9430X) aldı. Bu patentte listelenen geliştirmeler arasında daha büyük “yükleme kolaylığı”, “elin sağlamlığını sağlayan silindirin ağırlığı ve konumu” ve “deşarjların art arda gerçekleşmesinde büyük bir hızlılık” yer almaktadır. Colt’ın Patent Silah İmalat Şirketi Paterson tabancasını 1836’da New Jersey’deki Paterson’da yapmaya başladı., Colt ailesi tarafından geliştirilen fonları kullanarak fabrika açtı.

Başlangıçta, Colt üç “döner” tabanca – kemer, tabanca kılıfı ve cep tabancaları ve iki tüfek üretti. Tüm modellerde barut ve mermilerin yüklendiği bir döner silindir vardı. Astar, silindirin dışındaki bir darbe plakasına yerleştirildi ve tetiğin çekilmesi ve çekiçin darbe plakası üzerine bırakılmasıyla yanma başlatıldı. Tek atış ateşli silah kullanarak 20 saniye gerektiren bir görev olan yeniden yüklemeden altı atış yapabilme yeteneği, ülkenin sınır bölgelerinde tehlikeyle karşılaşan askerler ve yerleşimciler için önemli bir avantaj sağladı.

Colt, bitişik bölmeleri tutuşturmak için silindir kilitleme mekanizması, yivli silindirler, daha uzun kavramalar ve eğimli silindir ağızları gibi bileşenler üzerinde patentler alarak ilk tasarımını geliştirmeye devam etti. Bilinçli bir işadamı olarak bu patentlerin haklarını elinde tuttu.

Bir İş Başarısızlığı

Silahları için bir hükümet sözleşmesi arayan Colt, ABD savaş sekreterinin ofisini ziyaret etti, ancak Ordu, Colt ateşli silahlarında bir perküsyon kapağının kullanılmasının çok yenilikçi ve bu nedenle potansiyel olarak güvenilmez olduğuna karar verdi. 

Yeni kurulan Teksas Cumhuriyeti ve Florida’da dağınık satışlar yaparak geçici iş karları elde etti.

İkinci Seminole Savaşı’nın (1835-42) devam ettiği yerde Colt’un potansiyel müşterileri etkilemek için gereken başarı kaplamasını korumak için gereken gelire dönüşmedi. Sonunda, şirketin hissedarları Patent Silah Üretiminin kontrolünü ele geçirdi ve Colt satış acentesine devredildi. 1842’de şirket kapanmaya zorlandı ve demirbaşlar ve silah ve silah parçaları envanteri en yüksek teklif verene açık artırıldı.

Şirketi başarısız olduğunda Colt başka bir ilgiye yönelerek liman savunmasında kullanılmak üzere bir sualtı madenini mükemmelleştirmek istedi.

Uzaktan ateşleme “denizaltı pili” su altında elektrik iletebilen su geçirmez bir kablo geliştirmesini gerektiriyordu. Tabanca mekanizmasında olduğu gibi, Colt’ın yenilikçi kablosu  telgraf mucidi Samuel FB Morse (1791-1872) tarafından geliştirilen bir kablo tasarımından  uyarlandı. 

Bu yeni projelerle meşgul olan ve Patent Arms Manufacturing’in başarısızlığından vazgeçen Colt, kardeşi John Colt’un iş yaptığı bir yazıcıyı öldürmesinden sonra kendisini ulusal bir skandalla yüzleşmek zorunda kaldı.

ABD Genişlemeciliği Daha Fazla Silah İhtiyacına Yol Açıyor

1847 Colt tabanca

1844 Cumhurbaşkanı James K. Polk (1795-1849) seçimlerinde Polk’un Teksas ve Batı bölgelerine dışa doğru genişleme planlarını faaliyete geçirdi. Bu durumu yeni bir fırsat gören Colt, gelişmiş döner tabanca tabancasının bir örneğini ABD savaş bölümüne sundu. 1846’da, Meksika Savaşı devam ederken Colt, ABD Binekli Riflemen’den Kaptan Samuel H. Walker’dan (1817-47) bir ziyaret gerçekleştirdi. Colt ve Walker yeni ve geliştirilmiş bir silah tasarımı için işbirliği yaptıktan sonra General Zachary Taylor (1784-1850) 1.000 Colt tabanca sipariş etti. Silahlar 1847’de Orduya teslim edildi.

Colt’un silahları şimdi fabrikasının mekanik fikirli danışman Elisha K. Root (1808-65) tarafından yönetildiği Hartford’da üretildi. Root’un rehberliğinde, yeniden adlandırılan Colt Patent Ateşli Silah Üretim Şirketi, Colt’un başlattığı yenilikleri sürdüren yetenekli mekanik ve mühendisleri işe aldı.

1850’lerin başında İngiltere’de bir şirket şubesi kuruldu ve 1855’te Connecticut Nehri’ne bakan, dünyanın en büyük özel silahlandırma üretim tesisi olan yeni bir Hartford fabrikası kuruldu. 1856’ya kadar şirket değiştirilebilir parçalar, verimli üretim hatları ve özel olarak tasarlanmış hassas makineler kullanarak günde 150 silah üretebiliyordu. Colt markası artık dünya çapında anlayışlı tanıtımlarla tanındı ve kalite ve güvenilirlik ile ilişkilendirildi. Usta bir destekçi olan Colt, ateşli silahlarını Amerikan mitoslarına yerleştirdi.

İç Savaş ve Ötesi

1850’lerin sonunda, Kuzey ve Güney arasında Amerikan İç Savaşı’na yol açacak gerginlikler artarken, Colt Güney eyaletlerinde uzun süredir devam eden müşterilerle iş yapmaya devam etti. Savaş nihayet 12 Nisan 1861’de ilan edildiğinde, Colt odağını neredeyse tamamen Birlik ordusuna tedarik etmeye yöneltti.

Ayrıca, kendi ülkesinden gönüllü bir alay olan 1. Alay Connecticut Rifles’i donattı. Colt’un Patent Ateşli Silah Üretim Şirketi tam kapasite çalışmış ve Hartford fabrikasında 1.000’den fazla kişiyi istihdam etmiştir. O zamana kadar, Samuel Colt Amerika’nın en zengin adamlarından biri haline geldi ve Armsmear adlı Connecticut’ta bir konağına sahipti.

Savaş çabasını sağlama zorluğu sonunda Colt’a zarar verdi. Kronik romatizmadan muzdarip 47 yaşındaki silah üreticisi 10 Ocak 1862’de evinde öldü ve milyonlarca dolarlık bir mülkü geride bıraktı. Colt’un ömrü boyunca 400.000’den fazla ateşli silah üreten şirketi, eşi Elizabeth’e kaldı ve Root başkanlığa atandı. 1901’de Colt ailesi şirketi bir grup yatırımcıya sattı.

Bugün hala iş başında olan Colt’ın Üretim Şirketi, Colt .45 olarak da bilinen Colt Tek Eylem Ordusu tabancasını veya ABD ordusunun 1873-1892 arasında standart hizmet tabancası olan Peacemaker’ı üretmeye devam etti.

Colt Silah şirketi,  30 milyondan fazla tabanca, tabanca ve tüfek üretti.